Tchaïkovsky et l'inspiration par le dehors

« Je divise mes compositions en deux catégories :
1- Celles que j’écris sur mon initiative personnelle par suite
d’un désir soudain et d’une impulsion urgente.
2- Les ouvrages inspirés par le dehors, par exemple à la requête
d’un ami ou d’un éditeur, ou sur commande.
Je m’empresse d’expliquer que la valeur d’une œuvre ne dépend pas de la catégorie à laquelle elle appartient. Très souvent un morceau produit artificiellement est très réussi, tandis que les pièces entièrement dues à mon inspiration sont parfois moins bien venues. »

Piotr Tchaïkovsky, correspondance à Mme Von Meck.

Tchaïkovsky est le compositeur du Lac des cygnes sur commande du Théâtre Bolshoï en 1875.